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조국 "동양대 총장과 통화…사실대로 밝혀달라고 말해"
"처가 억울하다고 하소연…조사 잘 해달라고 말해"
"제 처가 딸 동양대 표창장 위조했다면 법적 책임"

조국 법무부 장관 후보자는 6일 딸의 표창장 위조 의혹과 관련해 최성해 동양대 총장과 직접 통화한 사실이 있으나, 거짓 증언을 종용한 적이 없고 사실대로 밝혀달라는 뜻을 전했다고 밝혔다.

조 후보자는 또 부인 정경심 동양대 교수가 표창장을 위조한 사실이 드러난다면 법적인 책임을 져야 한다는 원론적 입장을 표명했으나, 딸의 인턴 경력을 포함해 대입비리 관련 의혹의 대부분을 부인했다.

조 후보자는 이날 국회에서 열린 인사청문회에서 '최 총장과 전화를 통화를 했느냐'는 법사위원들의 질의에 "처와의 통화 끝에 (전화를) 받았다"고 답했다.

조 후보자는 이어 "(최 총장에게) 송구하다는 말씀을 드리고 사실대로 좀 밝혀달라고 말한 것뿐"이라고 답했다. 조 후보자는 "제 처가 압수수색이 된 날 너무 놀라서 (최성해) 총장께 전화를 드렸다"며 "제 처가 최 총장께 정말 억울하다고 하소연을 하고, 위임해주신 게 아니냐고 말했고, 총장은 안하셨다고 한 것 같다"고 설명했다.

그는 이어 "말미에 제 처가 너무 흥분해서 진정하라고 (전화를 받은 뒤) '총장님 죄송하다'고 말씀드리고, 제 처가 이런 주장을 하니 조사를 잘해 주시라고 말했다"고 전했다.

그러면서 "이렇게 물의를 일으켜 송구하다"며 "제 처가 많이 억울해하고 제 처는 위임을 받았다고 하는데 조사를 해달라"고 덧붙였다.

조 후보자는 이어 딸이 받은 동양대 총장 표창장 위조 의혹과 관련, "제 처가 (위조를) 했다면 법적 책임을 져야 하고 누구나 법 앞에 평등하다고 생각한다"고 말했다.

조 후보자는 '동양대 표창장이 위조됐으면 당연히 법무부 장관을 못 하는 것 아니냐'는 더불어민주당 김종민 의원의 질의에 "그것이 확인되면 여러 가지 큰 문제가 발생할 것"이라고 밝혔다.

조 후보자는 "지금 제기되고 있는 의혹에 대해 수사가 진행되고 있고, 저는 대부분 알지 못하는 내용"이라며 "제 처와 관련해 많은 의혹이 있는데 제가 알지 못하는 부분도 있고 아는 부분도 있다"고 답했다.

조 후보자는 특히 검찰 수사와 관련해 "법무부는 법무부의 길이 있고 검찰은 검찰의 길이 있다"며 "법무부 장관은 법무부 장관의 권한이 있고, 총장은 총장의 권한이 있다고 생각한다"고 덧붙였다.

자신의 의혹을 둘러싼 수사를 놓고 청와대와 검찰이 갈등을 빚고 있는데 대해서는 "양측이 일정하게 좀 자제해야 한다는 생각을 갖고 있다"고 말했다.

조 후보자는 '청문회가 끝나고 청와대·총리·법무부에 검찰 수사가 끝날 때까지 과잉 발언을 자제해달라고 건의할 수 있느냐'는 무소속 박지원 의원의 질의에 "할 수 있다"고 답했다.

그러면서 "검찰 나름대로 혐의와 의심에 따라 수사를 진행하고 있다고 생각한다. 후보자 입장에서 검찰 수사에 대해 언급하지 않는 게 맞는다고 생각한다"며 "검찰 결과에 대해 마땅히 승복해야 한다고 생각한다"고 덧붙였다

조 후보자는 '이런 비난과 의혹을 받으면서도 꼭 법무부 장관을 하고 싶으냐'는 무소속 박지원 의원의 질의에 "제 개인이 하고 싶은 문제는 아닌 것 같다"며 "제가 마지막 공직으로 해야 할 소명이라고 생각해서 고통을 참고 이 자리에 나왔다"고 답했다.

그는 "4주 동안 검증을 받으면서 가족은 차치하더라도 엄청난 고통을 받았다"며 "개인적으론 자연인으로 돌아가서 제 식구를 돌보고 싶다"고 답하기도 했다.

"법무부 탈검찰화 등 과제 마무리하고 물러날 것"

조 후보자는 "문재인 정부의 국정 과제 가운데 가장 중요한 것 중 하나가 법무부의 탈검찰화로, 지금까지 진행돼 왔던 과제를 마무리하고 물러나야 한다"고 말했다.

그는 '왜 자신이 검찰 개혁의 적임자고 법무부 장관이 돼야 하는지 말해 달라'는 민주당 금태섭 의원의 질의에 "청와대 민정수석으로 일하며 그 일에 처음부터 끝까지 관여했고, 그 과정에서 여러 기관과 계속 조율하고 협의했다"고 밝혔다.

조 후보자는 "제 가족이 수사받고 있다는 점과 과거 여러 발언에 문제가 있다는 점은 인정한다"며 "그런 점에서 매우 제가 부족하지만, 그런 점(검찰 개혁)에 있어서는 잘할 수 있지 않을까 감히 말씀드린다"고 답했다.

또 조 후보자는 청와대 민정수석 시절 페이스북에 올린 글이 각종 논란을 불러온 데 대해 "당시 맥락이 있었지만 돌아봤을 때 거친 발언이라고 생각하고 있다"고 밝혔다.

그러나 조 후보자는 딸의 경력을 둘러싼 대부분 의혹은 부인했다.

조 후보자는 딸이 단국대와 공주대에서 인턴을 하는 과정에 자신이 개입했는지 여부에 대해 "제가 두 분 교수에게 청탁한 적이 없다"며 "딸이 인턴을 하기 위해 여러 교수에게 이메일을 보냈다"고 말했다.

특히 딸이 단국대 의대에서 인턴을 하고 논문의 1저자가 된 데 대해 "저나 제 처가 청탁한 적 없다"고 답했고, 딸이 공주대 생명공학연구소 인턴십 프로그램에 참여한 데 대해서도 "딸이 연락했고, 교수님으로부터 와도 좋다는 답을 받았다"고 설명했다.

또 '조 후보자 딸의 부산대 의학전문대학원 합격수기를 보면 우간다 의료지원을 언급했는데, 당시 우간다 의료봉사 명단에 딸의 이름은 없다'는 자유한국당 장제원 의원의 질의에 "딸은 우간다에 직접 가지 않았고 국내에서 지원 활동을 했다"고 말했다.

그러면서 "자기소개서에도 딸이 우간다에 갔다는 말은 적혀 있지 않다"고 답했다.
연합뉴스 이한승 기자 jesus7864@yna.co.kr 입력 : 2019-09-06 13:06:57
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